WordPress kan veel, maar soms heb je extra functionaliteit nodig die niet standaard in WordPress zit. Dan heb je een plugin nodig. Voorbeelden van plugins zijn: een webshop, formulieren, een nieuwsbrief, een e-learning platform, een firewall / beveiliging enzovoorts
Met een plugin breid je de functionaliteit van je website uit. Ze zijn er van klein tot groot: van plugins waarmee je extra editor blokken krijgt tot complete toepassingen zoals een webshop.

Op dit moment staan daar meer dan 55.000 plugins in de lijst van WordPress.org. Je kunt ze op allerlei manieren filteren

Hoe vindt je de juiste voor jouw website?

Als wij een nieuwe plugin zoekt, begin je bij Google.
Je zoekt bijvoorbeeld naar:
(free / gratis) WordPress plugin voor <toepassing>.

In de resultaten komen dan blogs en recenties naar voren waar bijvoorbeeld de 10 beste plugins voor <toepassing> worden besproken.
Dit kan je al een goede indicatie geven welke plugins er zijn en wat ze doen.

Lijst met meest gebruikte plugins
Via deze link kom je op een webpagina met de TOP 50 gebruikte plugins.

De review en de demo

Lees deze reviews goed door en beoordeel op hoofdlijnen of de plugin doet wat jij wilt. Volg altijd de link naar de demo. De demo laat je zien hoe de plugin werkt. bekijk hier ook of de uitleg (documentatie) bij de plugin is.
Deze uitleg heb jij straks nodig om de plugin goed in te richten.

Installeren en uitproberen

Heb je een plugin gevonden die je wel wilt uitproberen?
Begin dan met de gratis versie. Als die teveel beperkingen oplevert kan je altijd nog een betaalde kiezen.
Ga dan naar de Dashboard en type de naam van de plugin in het zoekvenster.

Is de plugin betrouwbaar?

Heb je de plugin gevonden, dan lees je de uitleg over de plugin.
Ook kijk je aan de linkerkant naar de gegevens:
– Wanneer is de plugin voor het laatst geupdate?
Te lang geleden is risico op fouten.. Langer dan 2 jaar geleden? Beter iets anders zoeken.
– Op hoeveel sites wordt een plugin gebruikt?
Veel sites betekent dat de plugin een goed toepassing kent.
– Is de plugin getest met jouw site?
– Eventueel: in welke talen in de plugin beschikbaar. Dit gaat over de taal van de instellingspagina en de tekst op de site.
– Beoordelingen: hoe tevreden is men over deze plugin?
– Support: hoe goed helpt de community elkaar met vragen en oplossingen?

Installeer de plugin en activeer de plugin.

Nu zoek je in het linker menu naar de instellingen van de plugin.
Samen met de documentatie loop je de instellingen door.
Werkt de plugin goed? Top.
Bevalt het totaal niet, dan de-installeer je de plugin en zoek je een nieuwe.

Hoeveel plugins kan ik installeren?

Enkele tips over het gebruik van plugins.
– Meer dan 10 plugins geeft vertraging, maar grote afbeeldingen ook!
– Het hangt ook af van de zwaarte van de plugin.
– Gebruik geen plugin voor iets dat al standaard met WP kan
– Veel plugins geeft een risico op niet goed samenwerken en fouten
– Veel plugins zorgt ook voor veel aandacht voor updaten

Plugins updaten

Van alle plugins die op WordPress.org staan verloopt de update automatisch via deze site. Je krijgt een melding in jouw dashboard om te updaten.
Plugins die je installeert via derden moet je vaak handmatig updaten.
(maar ook niet altijd)